Desarrollar la educación: de África a Cambridge y viceversa.



Para Mgcini "Keith" Phuthi '19, pasar un verano en África fue más que un viaje a su continente después de graduarse. Fue una oportunidad para influir directamente en la política nacional sobre educación en el país de Sierra Leona.

Originario de Zimbabwe, Phuthi, que se especializa en física e ingeniería mecánica, estaba buscando una combinación de objetivos en su tercera experiencia con las Iniciativas Internacionales de Ciencia y Tecnología del MIT (MISTI): un regreso a África y una oportunidad para explorar Su pasión por la educación. "Inicialmente, pensé que debería elegir uno u otro, pero cuando hablé con el gerente del programa (MISTI-África) sobre lo que podía hacer en África, él mencionó la oportunidad para Sierra Leona ".

Alrededor del mundo y de regreso

Ari Jacobovits, director general del programa MISTI-África, también estaba encantado de asociar a un estudiante con su proyecto ideal. "Lo que intento hacer con todos los estudiantes interesados ​​es sentarme con ellos, ver qué les interesa y construir a partir de ahí. Cuando conocí a Keith, obviamente tenía mucha experiencia en África, siendo de Zimbabwe, pero también tenía una pasión especial por la educación ", dijo Jacobovits. "Es emocionante facilitar las interacciones, como la de Keith, entre la región sur y la región occidental, a miles de kilómetros de distancia".

Esta fue una oportunidad ideal para Phuthi, quien a menudo se preguntaba cómo incorporar calificaciones más altas en los sistemas educativos, particularmente en áreas donde el interés y la exposición a la ciencia son bajos. "Pensé que podrían servir como modelo para otros países", dijo sobre Sierra Leona, "y quería ser parte de eso".

La Iniciativa MIT-África de todo el Instituto tiene como objetivo promover la investigación, la educación y la innovación mutuamente beneficiosas, al tiempo que contribuye a las trayectorias económicas e intelectuales de los países africanos, mientras avanza el MIT beca e investigación. "Siempre estamos buscando involucrarnos y colaborar con socios e instituciones líderes en temas de importación global, ya que las soluciones a la mayoría de los problemas más apremiantes del mundo se encuentran y se seguirán encontrando. en África ", dijo Jacobovits.

De vuelta al pais

Después de visitar una delegación de Sierra Leona en el MIT en marzo pasado, Phuthi estaba emocionado. "La increíble ambición y entusiasmo de la delegación fue un gran atractivo", dijo. La delegación incluyó al presidente Julius Maada Bio y un antiguo laboratorio de medios del MIT, David Moinina Sengeh, SM & # 39; 12, PhD & # 39; 16, quien creció en Sierra Leona y ahora es el director del Innovación de la nueva Dirección de Ciencia, Tecnología e Innovación (DSTI), ubicada dentro de la Oficina del Presidente en Sierra Leona.

El Gobierno de Sierra Leona ha dedicado recientemente mucha atención y financiación a la ciencia, la tecnología y la innovación. Esto incluye el 21% del presupuesto del país, que se invierte en mejorar la educación y reducir la alta tasa de analfabetismo en el país. En la actualidad, el 60% de los adultos en Sierra Leona no saben leer ni escribir. DSTI y el Instituto de Administración y Gestión Pública de la Universidad de Sierra Leona han llegado a firmar un Memorando de Entendimiento de cinco años en apoyo de este objetivo. Los sistemas educativos evolucionan constantemente para reflejar mejor la información que se enseña, pero también deben satisfacer las necesidades de la sociedad a la que sirven. Antes de que se puedan realizar esfuerzos de mejora, el gobierno debe comprender el presente, incluida la inclusión de niveles de educación, la identificación de áreas que requieren atención especial y la determinación de los mejores métodos para resolver problemas. grabada.

Educación basada en la educación.

Uno de los proyectos que Phuthi ha ayudado a desarrollar es el tablero nacional de educación para la educación K-12, uno de los primeros de su tipo, ¿verdad? él declaró. El tablero requería información de catalogación sobre el estado de la educación en Sierra Leona. Esta tarea se basó en su experiencia con el procesamiento de datos y las tuberías de validación durante su investigación de física en el Laboratorio de Ciencias Nucleares del profesor de física Joseph Formaggio. "Me inspiró mucho mi experiencia científica para desarrollar métricas, cuantificar incertidumbres y construir modelos".

"Pero tener datos precisos no fue suficiente", dice Phuthi. "Necesitábamos utilizar la ciencia de datos y la visualización de datos para desarrollar narrativas y modelos que respondan a las preguntas que los tomadores de decisiones podrían tener". Estos incluían detalles logísticos complejos como la ruta que se estaba llevando a cabo. un nuevo autobús escolar comprado por el gobierno debe tomar prestado y las ubicaciones óptimas para que el gobierno construya nuevas escuelas.

Para responder a estas preguntas, Phuthi también tuvo en cuenta otras experiencias adquiridas en el MIT, como los asistentes de enseñanza y los cursos en el plan de estudios de estudios educativos, e incluso las conversaciones que tuvo con personas de todo el mundo, incluidos estudiantes. Se ha convertido en un gran beneficio salir de sus campos de ciencia e ingeniería y asistir a cursos de la Escuela de Humanidades, Artes y Ciencias Sociales en los sistemas de laboratorio. # 39; la educación. "Mi esperanza era aprovechar estas experiencias para diseñar soluciones para mejorar la educación en África subsahariana, y creo que lo logré", recuerda Phuthi. El progreso de los proyectos DSTI en curso puede verse como gráficos de barras en su sitio web, la mayoría de ellos indica más de la mitad de los proyectos completados. El Centro de datos de educación, en el corazón del trabajo de Phuthi, está lo suficientemente avanzado como para implementar un sitio web interactivo con fines de prueba.

A fines del verano, se unió a Michel Reda, estudiante de tercer año en ingeniería eléctrica y ciencias de la computación, y Hazel Sive, director de la facultad de biología del programa MIT-África, para un curso de tres días Allí, él, Reda y Sive hablaron en la Facultad de la Universidad de Njala en Sierra Leona sobre las mejores prácticas en educación superior. "Fue como si realmente hubiéramos hecho que la gente pensara en la sala", dijo Phuthi sobre el foro que generó un informe sobre futuros cambios en las políticas con respecto a la educación superior.

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