Los primeros años aprenden los fundamentos creando



Muchos estudiantes de primer año que llegan cada año al campus comparten una fuerza impulsora que los llevó al MIT: una pasión por la creación. Ya sea jugando con robots, construyendo motores o diseñando dispositivos, están ansiosos por crear algo tangible durante su estadía en el MIT. En general, un programa de ingeniería comienza con la introducción de conceptos clave y principios fundamentales, retrasando el acto de creación hasta más tarde en la experiencia del primer ciclo.

En la clase 2.00a (Fundamentos del diseño de ingeniería: explorar el espacio, el mar y la tierra), los estudiantes de primer año tienen la tarea de diseñar y construir sus propias máquinas para que puedan ver con sus propios ojos cómo los principios que aprenden se aplican a escenarios del mundo real.

"Muchos estudiantes que vienen al MIT están motivados para crear algo, pero a veces pueden tener que esperar hasta el primer o el último año", dice Daniel Frey, profesor de ingeniería mecánica. "Quiero darles la oportunidad de experimentar lo que es construir y crear su primer año".

El curso presenta a los estudiantes los principios y temas clave del diseño y la ingeniería. Los estudiantes toman un curso intensivo de programación MATLAB y CAD como SolidWorks. Aprenden los principios básicos que rigen las estructuras, controles y mecanismos. En la tercera semana del semestre, se dividen en equipos que trabajan juntos para diseñar, diseñar y construir una máquina.

"Este curso realmente requiere que te sumerjas en las profundidades de la piscina y veas lo que puedes hacer", dice Jason Ramírez, un estudiante de segundo año en ingeniería mecánica que ganó 2.00a la primavera pasada.

Cada año, los estudiantes del elemento se encargan de la modificación de los edificios. Cada proyecto se basa en un tema central: exploración. Después de todo, el subtítulo del curso 2.00a es "Explore Space, Sea and Land".

Según Ramírez, este tema de exploración está en el corazón de la ingeniería mecánica. "Creo que la ingeniería mecánica es en sí misma para explorar. A los ingenieros mecánicos les gusta hacer preguntas y tratar de encontrar soluciones a los problemas ", dice.

En el pasado, los proyectos incluían la evaluación de la estabilidad de la embarcación, el uso de aviones controlados a distancia y recolectores robóticos para eliminar la formación de hojas de ganado en un lago y la búsqueda de vida en una de las lunas de Júpiter.

En apariencia, el tema de los proyectos de este año fue bastante simple. Los estudiantes fueron acusados ​​de construir algo sobre el tema "robar". Los proyectos resultantes, sin embargo, fueron todo menos simples. "Este año, todos se balanceaban por las cercas. Todos realmente intentaban hacer algo ambicioso ", recuerda Frey.

Los proyectos de este año incluyeron tanto un "avión mariposa" como un avión en forma de pájaro con alas oscilantes. Si bien estos diseños ambiciosos han permitido a los estudiantes adquirir experiencia en la fabricación, también les han presentado algo que casi todos los ingenieros saben durante sus carreras: el fracaso.

Si bien la mayoría de los cursos de diseño tomados más adelante en la carrera académica del estudiante tienen el objetivo final de un producto exitoso, Frey y su personal docente tienen interés en dejar a los estudiantes de primer año en primer lugar.

"Creo que lo suficientemente temprano en la secuencia de cursos de diseño seguidos por un estudiante, los estudiantes deberían tener la oportunidad de comenzar en una sucursal, abordar un proyecto particularmente difícil y darle el" viejo intento " universidad ", explica Frey.

El equipo de Ramírez encontró fallas varias veces durante el proceso de diseño. "Ciertamente hemos fallado mucho, pero creo que se necesita mucho aprendizaje en esta área", dice.

Una de las muchas cosas que el proyecto inculca en los estudiantes es cómo trabajar con otros estudiantes para lograr una meta. A medida que los equipos de estudiantes trabajaron juntos para refinar sus diseños, Frey y el personal del Centro de Diseño Internacional del MIT ayudaron a guiar las visiones de los estudiantes y contribuir a la operación de las máquinas.

Además de los cursos de primer año 2.00 (Introducción al diseño) y 2.00b (Diseño de productos de juguete), el curso tiene como objetivo dar a los estudiantes de primer año una idea de cómo será el estudio de ingeniería mecánica en el MIT. .

"Los cursos 2.00, 2.00a y 2.00b son como un anuncio, no solo para el departamento de ingeniería mecánica, sino para la forma particular en que queremos que los estudiantes aprendan, que realmente encarna el lema del MIT" mens and manus ",'' Agrega Frey.

La primavera pasada, Naomi Michael entró al aula sin saber qué dirección iba a declarar a fin de año. Para ella, 2.00a ha sacudido las escalas hacia la ingeniería mecánica.

"La clase me dio un buen marco para pensar sobre el resto del curso 2", dice Michael, quien ahora está en el segundo año de ingeniería mecánica. "2.00a hace un buen trabajo al brindarle una base en muchos temas diferentes que encontrará en el campo de la ingeniería mecánica, incluidos Static, MATLAB y CAD. Aunque estos conceptos básicos se discuten con más detalle en cursos posteriores, es bueno saber un poco sobre quiénes son y qué pueden hacer. "

Al igual que Michael, esta comprensión de los temas que los estudiantes abordaron durante sus cuatro años de estudio en ingeniería mecánica ayudó a reforzar la decisión de Ramírez de declarar el curso # 2. "2.00a me mostró todo el placer que La ingeniería mecánica tiene que ofrecer en los próximos cuatro años ", explica.

El curso 2.00a también le dio a Ramírez una nueva perspectiva sobre cómo pasar el resto de su tiempo en el MIT. "La clase ha demostrado que MIT no se trata solo de quedarse en su habitación para trabajar en juegos de cartas en su escritorio", dice. "Puedes salir, explorar y trabajar en proyectos que son importantes para ti".

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