2.009 ilumina la escena



El lunes por la noche, el MIT Kresge Auditorium podría ser fácilmente una arena de rock, para todo el celo de la multitud ruidosa e inquieta. E incluso si una banda de house ha mantenido una banda sonora pegadiza e irónica, adaptada a los eventos de la noche, no son las canciones las que llenan la casa; Fue la tecnología.

Más de 1,100 estudiantes, profesores y diseñadores de productos asistieron a uno de los eventos anuales más esperados del MIT para alentar a 139 estudiantes en la clase de proceso de ingeniería de productos del MIT, simplemente conocido por su número de curso. , 2.009. Cada año, 2,009 estudiantes forman equipos de aproximadamente 15 a 20 miembros y trabajan juntos durante el semestre, intercambian ideas, construyen y prueban un nuevo producto y desarrollan un plan de negocios. Luego presentaron y demostraron el producto al final del curso en presentaciones finales que se organizan, más detalladamente cada año, en el espacio teatral más grande del MIT.

Este año, cada equipo recibió $ 7,000 y se les encargó el desarrollo de un producto inspirado en el tema "¡Encender!" – un concepto que ha sido elegido como un "llamado a hacer que las cosas sucedan, a hacer algo nuevo". El profesor David Wallace, profesor de ingeniería mecánica y maestro de ceremonias para los eventos de la noche, describió el viaje de los estudiantes durante el semestre como "pasar de una pequeña chispa a una gran llama".

Como un guiño juguetón al tema de este año, el público recibió dulces tentadores: malvaviscos, que llegaron en muchas formas, desde un regalo personalizado para llevar hasta bailarines de tamaño natural en malvavisco.

Los malvaviscos también han hecho apariciones animadas, por ejemplo, en videos intercalados entre presentaciones grupales, producidos para dar al público una idea de la experiencia de diseño de productos de los estudiantes. También hubo un juego de arcade, especialmente diseñado para el tema de este año, que enfrentó a los jugadores de malvavisco entre sí en una búsqueda para eliminar a los enemigos munchkins mientras navegaban por las islas crackers. El juego estaba disponible en el sitio web del curso antes del evento.

Para calentar las principales atracciones de la noche, el videojuego se organizó en el escenario y los jugadores intentaron burlar a sus oponentes de confitería. Los jugadores entusiastas incluyeron los dos mejores marcadores en línea, así como la jefa del departamento de ingeniería mecánica Evelyn Wang. Una fanfarria musical anunció el inicio de las presentaciones finales de la noche con una amplia interpretación en el órgano de tubos del MIT "En el Salón del Rey de la Montaña", seguido de la casa del grupo con una nueva interpretación Palabras iniciales de Lil Nas X "Old Town Road": Me llevare a Pappalardo, donde construiré hasta que no pueda construir más.

Bolsas y abejas

Cada uno de los ocho equipos tuvo siete minutos para presentar y demostrar su producto. Luego, los miembros de la audiencia tuvieron cuatro minutos para hacer preguntas de seguimiento, lo que podrían hacer agarrando primero y luego hablando en un peluche de malvavisco incrustado en un micrófono inalámbrico.

Si bien la noche estuvo llena de placer, muchos productos para estudiantes fueron diseñados para proporcionar una ayuda seria e indispensable. Por ejemplo, tres equipos desarrollaron inventos ergonómicos para ayudar a prevenir lesiones de espalda en diferentes situaciones.

Los estudiantes en el Equipo Azul de 2,009 presentaron un producto que inventaron Uplift, una rampa portátil para los manipuladores de equipaje de la aerolínea, que se puede abrir e inclinar hasta el Área de carga de un avión. En lugar de levantar las maletas con la mano en la bodega de carga, los manipuladores pueden rodar el equipaje sobre los rodillos de aluminio de la rampa, una adaptación que, según los estudiantes, podría evitar el 47% de las lesiones en la espalda que suelen experimentar los manipuladores. de equipaje. Luego, los trabajadores pueden plegar la pluma de 50 libras utilizando un mecanismo de barra de elevación similar a una silla reclinable. El equipo probó el prototipo con manipuladores de equipaje en el aeropuerto de Logan en Boston, lo que le dio una recepción generalmente positiva.

El equipo Silver también ha desarrollado un producto que ahorra tiempo en forma de Rise, una rejilla mecánica de fácil acceso que se quita y levanta automáticamente con solo tocar un botón. La rejilla también puede bajar en el horno, en una de tres posiciones diferentes. Está diseñado con un motor y una caja de cambios, que impulsa un sistema de cable estirado conectado a un estante de acero inoxidable que puede soportar temperaturas de hasta 600 grados Fahrenheit. Los estudiantes dicen que la rejilla del horno automatizada, que no necesita doblarse hacia adelante para levantar una tostadora, "redefinirá la inclusión en la cocina".

El equipo rojo, con su producto Aris, tenía como objetivo prevenir lesiones en la espalda en un área aparentemente poco probable: la apicultura. En su investigación, los estudiantes aprendieron que los apicultores crían abejas en pilas de cajas, sobre las cuales hay más cajas que contienen miel producida por las abejas. Un apicultor debe levantar cada caja de 60 libras para recolectar miel y controlar las abejas, un trabajo agotador, como le dijo la multitud al apicultor de tercera generación y miembro del personal de MechE, Tony Pulsone. Vestido de pies a cabeza con equipos de apicultura, presentó el producto del equipo: un sistema de soporte de rieles y bases que sujeta y levanta cajas individuales en respuesta a un leve tirón. "Esto nos permitirá mantener a las abejas a salvo en los próximos años", dice Pulsone, quien imparte un curso de apicultura en el MIT durante el período de trabajo por cuenta propia.

Aventura chispeante

Varios equipos de 2.009 han diseñado productos para mejorar las experiencias de los buscadores de aventuras. Los estudiantes del Equipo Verde desarrollaron Areta, un dispositivo de "suspensión automática de escalada de plomo" que consiste en una polea y un sistema de amortiguación que soporta tanto al escalador mientras sube y proporciona fricción. a velocidad controlada para frenar el descenso del escalador si comienza a caer. El dispositivo puede montarse en una pared de escalada interior y usarse en lugar de una aseguradora, una persona que generalmente apoya a un escalador desde cero. El equipo invitó a un escalador competitivo local para demostrar el producto escalando una pared de roca erigida en un extremo de la etapa. Cuando, en lo alto de la pared, el escalador de repente se soltó, el avión se activó rápidamente para frenar la caída del escalador, demostrando dramáticamente el eslogan del equipo: "Areta: Nosotros siempre te caerás ".

El equipo amarillo ha tratado de optimizar su equipo de surf con Carve, una tabla de surf modular que se puede configurar en tres tablas de surf diferentes para adaptarse a las condiciones de las olas en cualquier momento. El panel modular está compuesto por una nariz y una boquilla, así como dos piezas centrales, una más corta que la otra, y que se pueden ensamblar juntas o por separado entre nariz y cola a través de una conexión de lengüeta y ranura para hacer tablas de 6.5, 7.5 u 8.5 pies. Los estudiantes estiman que en lugar de gastar $ 1,500 en tres tablas separadas, un surfista puede comprar una tabla Carve tres en una por $ 1,200, ahorrando dinero y espacio.

Los estudiantes del equipo de Pink se saludaron con una demostración en vivo de Rho, un dispositivo de control de flotabilidad para buzos. Los dispositivos tradicionales de control de flotabilidad, o BCD, se parecen un poco a las mochilas inflables, que los buzos pueden inflar para flotar o comprimir para hundirse. Pero los BCD pueden causar altibajos rápidos e incontrolables. Rho, por otro lado, consiste en dos botellas de volumen fijo unidas al tanque de aire principal de un buzo. Cada botella contiene una vejiga de aire que puede inflarse o desinflarse para mantener la flotabilidad natural del buzo. Los estudiantes instalaron un tanque de agua en las afueras de Kresge, donde un buzo con rodas Rho utilizó un dispositivo de mano para flotar arriba y abajo del tanque.

"¡Úselo!"

El tema 2.009 de este año también generó una idea de personalización cosmética para los estudiantes del equipo de Orange. Su producto, Calipso, es un elegante aparato de aluminio cepillado que podría confundirse con una pequeña máquina Keurig, pero en realidad está diseñado para mezclar y derretir "perlas" de pigmento en un molde delgado en forma de tubo para crear sombras pintalabios personalizado. Los estudiantes dicen que un cliente puede guardar el informe de pigmento en un tono particular, en caso de que quiera rehacerlo. El equipo planea presentar el producto, estimado en alrededor de $ 20,000 por unidad, a las principales marcas de belleza y tiendas de cosméticos.

Y para algo que podría ser particularmente práctico en los próximos meses de invierno, el equipo de Purple ha demostrado Triton, un sistema compatible con aplicaciones que reacciona a las condiciones climáticas a medida que avanzan. Crece y circula agua automáticamente en pequeñas cantidades a través del sistema de plomería de una casa para evitar que se rompan y se congelen las tuberías. El sistema físico incluye una bomba centrífuga que se conecta al sistema de calefacción de una casa, así como un puente que se monta en las ubicaciones del sistema de plomería para mover pequeñas cantidades de agua Las tuberías. El sistema está garantizado para evitar que las tuberías se congelen hasta -40 grados Fahrenheit, dijeron los estudiantes, y su actividad se puede monitorear y controlar a través de una aplicación.

Cuando cada grupo terminó sus presentaciones, los estudiantes se sintieron claramente aliviados, habiendo logrado el último obstáculo más alto en una intensa búsqueda de varios meses. Y como señaló un estudiante, el final fue agridulce, ya que muchos estudiantes saldrían de la clase "con eternos amigos y recuerdos".

Como agradecimiento especial al instructor del curso Wallace por encender su voluntad de diseño e ingeniería, los estudiantes le ofrecieron un regalo "que encenderá cualquier cosa": un lanzallamas decorado 2.009. Para el rugido de "¡Úselo!", Wallace prometió que iba a encenderlo, en el exterior. En sus comentarios de despedida, reflexionó sobre el MIT como un "lugar especial", y puede seguir siéndolo, "si encontramos alegría en los desafíos difíciles".

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