Los estudiantes proponen planes para un campus neutral en carbono



Como muchos profesores e investigadores del MIT están desarrollando tecnologías para reducir las emisiones de carbono y aumentar la sostenibilidad energética, una clase pone el poder en manos de los estudiantes.

En 2.S999 (Resolviendo la neutralidad de carbono en el MIT), los equipos de estudiantes tienen la tarea de desarrollar un plan para lograr la neutralidad de carbono en el campus del MIT para 2060. "C & # 39 es una clase como "arremangarse y resolver un problema real", "explica Timothy Gutowski, profesor de ingeniería mecánica y co-instructor de la clase.

En casi todas las clases, los estudiantes escuchan oradores invitados que ofrecen sus propias opiniones de expertos sobre sostenibilidad energética y emisiones de carbono. Además de los profesores y el personal de todo el MIT, los oradores invitados incluyen funcionarios del gobierno local, especialistas de la industria y economistas. Ya sea la ciencia y la ética detrás del cambio climático, la evolución de la red eléctrica o el desarrollo de la planta mejorada del MIT, estos expertos presentan a los estudiantes las consideraciones a nivel de campus, regional y nacional. y en todo el mundo.

"Es esencial exponer a los estudiantes a estas diferentes perspectivas para que comprendan la complejidad y la naturaleza multidisciplinaria de este desafío", dice Julie Newman, directora de la Oficina de Desarrollo Sostenible del MIT y co-instructor.

En una clase, los estudiantes tienen la oportunidad de incorporar diferentes perspectivas a través de un debate sobre la instalación de un parque eólico marino cerca de una pequeña ciudad costera. Cada estudiante tiene un papel particular que desempeñar en un debate. Caroline Boone, una estudiante de ingeniería mecánica, desempeñó el papel de propietario de una propiedad frente al mar que se opuso a la instalación.

"Fue una muy buena manera de entender cómo se llevan a cabo estas negociaciones en el mundo real", recuerda Boone. "El punto es que tendrás que trabajar con grupos que tienen sus propios intereses, lo que requiere compromiso y negociación".

Armados con estas habilidades de negociación, así como con las ideas de diferentes expertos, los estudiantes se dividen en equipos y tienen la tarea de desarrollar una estrategia que describa cada año cómo el MIT puede lograr la neutralidad de carbono para 2060 ". El proyecto final utiliza el campus como banco de pruebas para involucrar y exponer a los estudiantes a las complejidades de resolver estos problemas globales en sus propios patios traseros ”, agrega Newman.

Los equipos de estudiantes han adoptado una serie de enfoques en sus estrategias para lograr la neutralidad de carbono. El equipo de Tom Hubschman se centró en el impacto inmediato que el MIT podría tener a través de acuerdos de compra de electricidad, también conocido como de PPA.

"Nuestro equipo se dio cuenta rápidamente de que, dado el duro ambiente de Nueva Inglaterra y el espacio limitado en el campus, construir un parque solar o eólico El gigante en medio de Cambridge no era una buena estrategia ", dice Hubschman, un estudiante graduado en ingeniería mecánica. En cambio, su equipo construyó su estrategia alrededor de replicar el PPA actual del MIT que resultó en la construcción de una granja solar de 650 acres en Carolina del Norte.

El equipo de Boone, mientras tanto, adoptó un enfoque diferente, desarrollando un plan que no incluía PPA. "Nuestro equipo estaba un poco en contra de no tener una aplicación, pero pensamos que era importante tener esta perspectiva contrastante", explica. El papel de Boone en su equipo fue examinar el consumo de energía de los edificios en el campus. Una de las conclusiones de su investigación fue la necesidad de mejores controles y sensores para garantizar que los edificios del campus funcionen de manera más eficiente.

Independientemente de su enfoque, cada equipo enfrentó un nivel de incertidumbre sobre la eficiencia de la red eléctrica de Nueva Inglaterra. "En este momento, la electricidad producida por la propia central eléctrica del MIT emite menos carbono que la red actual", agrega Gutowski. "Pero la pregunta es, a medida que se establezcan nuevas regulaciones y se desarrollen nuevas tecnologías, ¿cuándo habrá un crossover en la red que emita menos carbono que nuestra propia planta de energía?" integrar esta incertidumbre en el modelado predictivo de sus soluciones propuestas.

En el transcurso de los dos años de oferta del curso, los proyectos de los estudiantes han ayudado a configurar la propia estrategia de la Oficina para el desarrollo sostenible. "Estos proyectos han fortalecido nuestros cálculos y confirmado nuestra estrategia de usar PPA para ayudar a reducir los gases de efecto invernadero fuera del sitio mientras trabajamos para desarrollar soluciones en el sitio", dice Newman.

Esta primavera, Gutowski y Newman trabajarán con varias universidades en América del Sur para lanzar cursos similares para sus programas. Visitarán Ecuador, Chile y Colombia, alentando a los administradores universitarios a instruir a sus estudiantes a resolver el problema de la neutralidad de carbono en sus propios campus.

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