3 preguntas: los riesgos relacionados con el uso de la impresión 3D para fabricar equipos de protección personal

[ad_1]

A medida que el número de hospitalizaciones debido a Covid-19 continúa aumentando en los Estados Unidos, se ha vuelto cada vez más urgente abordar la escasez de equipo de protección personal (EPP) para trabajadores de la salud. Instituciones y organizaciones en todo el país – de los cuales MIT – se han esforzado por recolectar y enviar máscaras faciales no utilizadas a los hospitales locales.

En la carrera por proteger a los médicos, enfermeras y pacientes, algunos han sugerido que se utilicen tecnologías como la impresión 3D para hacer máscaras rápidamente. En una nota reciente, los miembros de la facultad del MIT Martin Culpepper, Peter Fisher y Elazer Edelman, con contribuciones de Neil Gershenfeld y A. John Hart, detallan los riesgos asociados con el uso del uso de Impresión 3D para fabricar EPP y dispositivos médicos relacionados con Covid-19.

Martin Culpepper es profesor de ingeniería mecánica, director de Proyecto Manus, y un miembro del equipo de gobierno del MIT sobre oportunidades de fabricación para Covid-19. Aquí, analiza los riesgos asociados con el uso de la impresión 3D para PPE y lo que los diseñadores, investigadores e ingenieros pueden hacer para abordar la escasez de PPE.

Q: ¿Cuáles son los riesgos asociados con el uso de la impresión 3D para hacer EPP para profesionales de la salud?

A: Uno de los mayores riesgos de la impresión 3D para situaciones de Covid-19 es la falsa sensación de esperanza de que podamos imprimir rápidamente PPE para satisfacer las necesidades. Las personas bien intencionadas quieren ayudar y piensan que la impresión 3D puede satisfacer la demanda actual de dispositivos médicos y EPP en los hospitales. Sin embargo, la producción de EPP, por ejemplo, máscaras, es mucho más complicada de lo que la gente podría apreciar y las máscaras impresas en 3D pueden hacer más daño que bien.

Existen muchos problemas con ciertos tipos de piezas impresas en 3D cuando se trata de su uso clínico. Un ejemplo se refiere a la esterilización: la compatibilidad de los materiales con las técnicas de esterilización que los hospitales usan actualmente y el uso de ciertos materiales en un entorno donde no está claro cómo interactúan con otros productos químicos, dispositivos y contactos con pacientes y proveedores de atención médica. El problema es que, por el momento, el problema no son las máscaras, son los medios de filtro. En particular, el uso de medios de filtro en las máscaras es esencial para su efectividad.

Filtrar medios es realmente una cosa increíble; parece una simple pieza de tela, pero se hace a través de un proceso muy específico para alcanzar un estado final muy específico. Este estado final está especialmente diseñado para capturar partículas pequeñas. Algunos materiales tienen carga electrostática para que pequeñas partículas se adhieran a las fibras cuando intentan pasar. Este material funciona muy bien para uso clínico y es urgente en este momento. Las personas se centran en las máscaras y no abordan el problema real: filtrar los medios para obtener máscaras. Las máscaras sin medios filtrantes no hacen mucha diferencia para proteger a las personas de la propagación de virus como Covid-19.

Q: ¿Cómo deberían los diseñadores e ingenieros utilizar la impresión 3D para desarrollar dispositivos médicos y EPP relacionados con Covid-19?

A: En MIT, tenemos algunas de las mejores capacidades de impresión 3D que puedes encontrar en el planeta. La realidad aquí es que no somos fabricantes de gran volumen: nuestras tecnologías de impresión 3D están diseñadas para crear diseños de prueba de concepto, no para fabricar productos médicos a gran escala. El mejor uso de nuestras tecnologías de impresión 3D en este momento es usarlas para demostrar rápidamente la viabilidad necesaria para allanar el camino para procesos de fabricación de alto rendimiento. Entonces podemos trabajar con fabricantes que pueden rotar rápidamente los productos y producir estos artículos a la velocidad requerida.

La razón de la necesidad es otra razón por la cual no recomendamos el uso de la impresión 3D para producir PPE en el campus del MIT. Algunos hospitales necesitan miles de piezas de EPP todos los días, la impresión 3D simplemente no puede satisfacer esta demanda. Sin embargo, si puede encontrar una gran idea para PPE que pueda fabricarse rápidamente y que satisfaga la demanda, entonces alentamos a las personas a utilizar la impresión 3D como medio de creación de prototipos. Una vez que tenga este prototipo de prueba de concepto impreso en 3D, el MIT puede buscar que se verifique rápidamente para uso clínico y encontrar fabricantes y compañías de dispositivos médicos que estén equipados para construir y distribuir productos para a gran escala

Q: ¿En qué deberían centrarse los investigadores e ingenieros para ayudar a resolver la escasez de EPP?

A: La forma más rápida y segura de generar un impacto es proporcionar un EPP sin abrir que se comercializa con aprobación regulatoria. Para los miembros de la comunidad MIT, use el programa MIT. Para las personas en otros lugares, no lo lleven a un hospital local, busque un esfuerzo local local que coordine un esfuerzo local y contáctelos. La segunda cosa más importante es fomentar colaboraciones y conexiones con otros.

En MIT, estamos trabajando en algunos diseños de PPE realistas que sean adecuados para una implementación rápida en procesos de fabricación de alto rendimiento. Estos prototipos están siendo validados para su implementación. Hay muchos miembros de la comunidad que se apoyan entre sí brindando asesoramiento de diseño, asesoramiento de adquisición, retroalimentación clínica a través de conexiones MIT y ayudando a encontrar lugares donde puedan conectarse con los fabricantes. , llegado el caso.

MIT siempre ha sido un lugar donde las grandes ideas pueden marcar una gran diferencia en el mundo. Si queremos hacer una gran diferencia en esta crisis, ahora es el momento de grandes ideas. Una de nuestras fortalezas en el MIT es que nos enfocamos en "la mente, la mano y el corazón". Este es un momento en el que tenemos que usar estas tres cosas. La gente de todo el mundo está preocupada e insegura. Demasiada gente "tira espaguetis a la pared" para ver qué se pega y no para pensar. Solo podemos resolver estos problemas de la manera más rápida e inteligente si continuamos aplicando el lema "mente, mano, corazón" a nuestros esfuerzos.

[ad_2]

Deja un comentario