Celebrando la mente curiosa: Steven Keating 1988-2019

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El graduado Steven John Keating, SM & # 39; 12, PhD & # 39; 16, murió de cáncer cerebral el 19 de julio a los 31 años.

Keating obtuvo su maestría y doctorado en Ingeniería Mecánica y formó parte del equipo de Mediated Matter en MIT Media Lab. Inspiró a innumerables personas con su valiente enfoque centrado en la investigación en la lucha contra el cáncer y fue un defensor del acceso de los pacientes a los datos de salud.

La curiosidad fue una fuerza impulsora en la vida de Keating. Al crecer en Calgary, Canadá, pasó gran parte de su infancia jugando y construyendo dispositivos. Esta predilección por la fabricación no solo alimentó su amor por la ingeniería, sino también su afinidad por el cine y la fotografía. Graduada de la Queen's University en Kingston, Canadá, Keating persiguió sus dos pasiones: obtener un doble título en ingeniería mecánica y materiales, así como un diploma en cine y medios.

En 2010, Keating realizó su sueño de asistir al MIT y se matriculó como estudiante graduado en ingeniería mecánica. Se unió al grupo Mediated Matter del Media Lab bajo la dirección de su co-asesor Neri Oxman, profesor asociado de desarrollo profesional en Sony Corporation for Media Arts and Sciences.

En el Media Lab, Keating realizó una investigación sobre fabricación aditiva y biología sintética. Extendió los límites de la impresión 3D y desarrolló una tecnología para imprimir en 3D los cimientos de un edificio. La NASA ha adquirido recientemente esta tecnología para posibles aplicaciones con el fin de aterrizar en la Luna para 2024.

"Steve usó el humor para resolver ecuaciones e inspiró un sentido de empatía cuando discutió cuestiones éticas relacionadas con la robótica y la biología sintética", dice Oxman. "Los proyectos que le quedan están muy vivos y continuarán teniendo un impacto significativo en los paisajes físicos y sociales que habitamos".

En el departamento de ingeniería mecánica, Keating se desempeñó como asistente de enseñanza para la clase capstone 2.009 (proceso de ingeniería de producto), junto con su co-asesor, David Wallace, profesor de Ingeniería Mecánica. También ayudó a enseñar el popular curso introductorio 2.00b (Diseño de productos de juguete) con Wallace.

"Steve tenía una amabilidad y curiosidad contagiosas que elevaron su entorno, simplemente explorando la alegría y la emoción de aprender", dijo Wallace. "Sus contribuciones educativas en nuestro primer año de diseño de juguetes y clases de diseño senior de productos han tenido un impacto duradero".

Después de cuatro años de educación superior en el MIT, el mundo de Keating se puso patas arriba por el descubrimiento de un tumor del tamaño de una bola en su cerebro. La curiosidad innata que lo llevó al MIT finalmente lo llevó a su diagnóstico. En un discurso ante el Instituto Koch en 2014, Keating recordó: "La curiosidad es la razón por la que estamos aquí (en el MIT) haciendo algunas investigaciones y, paradójicamente, es así. que encontré mi tumor ".

En 2007, mientras era estudiante universitario, Keating había participado en un estudio del cerebro por pura curiosidad. Su resonancia magnética reveló una pequeña anomalía del tamaño de diezcientos cerca del centro de los olores de su cerebro. Este conocimiento llevó a Keating a consultar a un médico cuando, en el verano de 2014, comenzó a oler vinagre y a tener dolores de cabeza. Una nueva resonancia magnética mostró un glioma de bajo grado en el lóbulo frontal izquierdo de su cerebro que requeriría cirugía inmediata.

Después de recibir esta noticia, Yoel Fink, profesor de ciencia e ingeniería de materiales, entró en la vida de Keating. Fink había desarrollado previamente un bisturí de fibra óptica para cirugía mínimamente invasiva en tumores cerebrales. Como resultado, estaba conectado con los mejores neurocirujanos del mundo. Fink puso a Keating en contacto con E. Antonio Chiocca, neurocirujano jefe y director del departamento de neurocirugía del Hospital Brigham and Women's de Boston. Chiocca actuó para extirpar su tumor.

En un correo electrónico a amigos y familiares antes de la operación, Keating escribió: "El mundo es un lugar encantador, hermoso y fascinante. Pero, sobre todo, para mí, es una persona curiosa. "

Keating ha resultado ser cualquier cosa menos un paciente promedio. "Steve enfrentó su enfermedad como un verdadero" maestro ": la estudió, la estudió, aplicó su creatividad e interés en la ciencia y la ingeniería para ver cómo lidiar con ella. mejor para este enemigo ", dice Chiocca.

Como investigador, Keating siempre ha necesitado todos los puntos de datos posibles con respecto a su diagnóstico y tratamiento. Cuando se enteró de que el acceso a los datos médicos requería la aprobación de un médico, se inscribió en un programa médico mientras completaba su doctorado, que le valió el apodo de "MacGyver" entre sus colegas del Media Lab.

Keating filmó imágenes de su operación de 10 horas, analizó sus propios exámenes de resonancia magnética y ordenó su microbioma. Incluso imprimió en 3D un modelo de su tumor, que ofreció a sus amigos y familiares como un adorno navideño único. Este modelo ha llevado a una asociación con colegas del Media Lab y la Universidad de Harvard para desarrollar un nuevo método para imprimir en 3D modelos más detallados a partir de imágenes médicas.

Keating recolectó 200 gigabytes de sus propios datos médicos. Debido a que su propia resonancia magnética y sus datos médicos habían sido diagnosticados a tiempo, se convirtió en un firme defensor de la apertura de datos de pacientes. Quería dar a los pacientes los medios para acceder a su propia información médica.

"Steve se ha convertido en una voz para el deseo de los pacientes de acceder y poseer datos sobre su enfermedad", agrega Chiocca. "Lo hizo con humildad, coraje, alegría y afabilidad".

La cruzada de Keating para pacientes en todo el mundo ha llevado a una New York Times artículo sobre sus esfuerzos en marzo de 2015. Su historia ha sido ampliamente cubierta por los medios y ha inspirado a millones de personas. Presentó su discurso sobre TEDx, se unió al grupo de trabajo federal sobre Medicina de Precisión y fue invitado a la Casa Blanca por el presidente Barack Obama.

"Para él, se trataba de crear conciencia: estaba dispuesto a renunciar a su privacidad y compartir sus datos con el mundo para avanzar las posibilidades de una posible cura para esta enfermedad", dice Fink, quien, con Oxman, permaneció cerca de Keating y sus parientes. familia a lo largo de los años.

En remisión gracias a los esfuerzos de Chiocca y su equipo de médicos, Keating continuó su trabajo con Oxman en el grupo Mediated Matter. "Incluso y especialmente en la lucha contra el cáncer, Steve se ha mantenido noble en sus modales", agrega Oxman. "Ya sea tomando la iniciativa de trabajar en un grupo o reunir al equipo para discutir una nueva publicación, fue humillante verlo ayudar a otros en ese momento que estaba luchando contra su difícil situación.

Keating obtuvo su doctorado en 2016. Se mudó a Silicon Valley, donde trabajó como ingeniero de diseño en Apple.

El verano pasado, después de un examen de rutina, se enteró de que padecía glioblastoma, una forma maligna e incurable de cáncer cerebral. Incluso después de recibir este diagnóstico devastador, Keating nunca perdió de vista el impacto que podría tener en los demás. Él ha abogado incansablemente por el acceso del paciente a los datos médicos para salvar las vidas de otros mientras se somete a múltiples ensayos experimentales y lucha valientemente por su vida.

"Un elemento definitorio de su personaje era ser amable y generoso mientras luchaba en la batalla de su vida", dice Fink.

Aunque Keating finalmente sucumbió a la enfermedad, otros tomarán la antorcha en la lucha por la curación y un mayor acceso a los datos del paciente. Dos días antes de su muerte, se realizó el primer Día de Concientización sobre el Glioblastoma para crear conciencia y honrar a quienes perdieron la vida por esta forma agresiva de cáncer cerebral.

"Steve nunca permitió que saber que el glioblastoma permanecía incurable le impedía vivir su vida al máximo sin enojo o decepción", agrega Chiocca. "Como científicos del cáncer, continuaremos investigando esta enfermedad para que la lucha de Steve siga siendo nuestra lucha".

Su pasión y espíritu vivirán con sus antiguos colegas en el MIT. "La presencia de Steven fue brillante, al igual que su legado", dice Oxman. "Mi equipo y yo estamos honrados de continuar donde nuestro" MacGyver "se ha detenido".

A Keating le sobreviven sus padres, John y Lynn, y su hermana, Laura. En lugar de un servicio conmemorativo tradicional, la familia de Keating creó una "celebración cibernética" como un foro para que las personas honren y celebren sus inspiradoras y curiosas vidas. Si desea compartir recuerdos, historias, imágenes o videos cortos en honor a la memoria de Keating, visite stevenkeating.ca.

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