Con «¡Hola!» como tema, 2.009 vuelve al escenario | Noticias del MIT



El lunes por la noche, el Auditorio Kresge se iluminó con los colores del arco iris para albergar las presentaciones finales de 2.009, el popular curso de proceso de diseño de productos del MIT. Después de volverse virtual en 2020, el evento anual volvió a ser exuberante y ondulante, con las precauciones de Covid-19 implementadas para ayudar a garantizar un espectáculo en persona seguro y espectacular.

Para asistir a las festividades de la noche, todas las personas mayores de 12 años debían estar vacunadas y todos los invitados debían usar máscaras en el interior. En la puerta, los miembros del curso distribuyeron máscaras KF-94 a aquellos que no tenían cubiertas faciales protectoras comparables. Con estas medidas de seguridad implementadas, casi 1,000 participantes, incluidos más de 50 miembros del personal del curso y voluntarios, llenaron Kresge al máximo mientras los 149 estudiantes de este año, que trabajaban en ocho equipos de diseño, se reunieron y se prepararon para presentar y demostrar sus nuevos productos. Más de 4.100 otros espectadores sintonizaron para ver en vivo en línea.

Productos es la culminación de 2.009, un curso que les da a los estudiantes una idea de lo que los ingenieros de una empresa de desarrollo de productos pueden atravesar para diseñar un nuevo producto. Los estudiantes se agrupan en equipos de diseño codificados por colores y trabajan juntos durante el semestre para imaginar, diseñar, construir y desarrollar un plan de negocios para un producto, inspirado en un tema diferente cada año.

El tema de este año fue simplemente “¡Hola! Lo cual los instructores del curso eligieron como «un saludo, un comienzo, una señal amistosa y una invitación al compromiso». Se animó a los estudiantes a diseñar productos que les dieran la bienvenida a los usuarios a experiencias nuevas y significativas.

Saludos, terrícolas

La velada comenzó de manera divertida con un video de un extraterrestre de dibujos animados, que hizo apariciones similares durante toda la noche. En el video de apertura, el visitante animado flotaba sobre el Auditorio Kresge, tocando una melodía de cinco notas que reflejaba las cinco letras de la palabra «Hola». La melodía fue captada por el órgano de tubos de Kresge, tocada en vivo en el auditorio por un organista que luego rifó el saludo musical, convirtiéndolo en una improvisación en expansión. Luego, una banda de la casa aceleró el proceso cantando una versión de «Beggin» de Måneskin, cantada con una letra adecuada para 2.009:

Nosotros diseñamos

Doble oh-ninin ‘

Ahora lanzando nuestro prototipo, ¡oh sí!

En el escenario, grandes letras mayúsculas iluminadas deletreaban la palabra HOLA, luego se separaban en el medio con un dramático siseo de humo, para que cada equipo subiera al escenario para presentar sus productos. A la cabeza de las festividades estuvo el instructor 2.009 David Wallace, profesor de ingeniería mecánica y maestro de ceremonias del evento desde hace mucho tiempo, quien vistió su chaleco de lentejuelas arcoíris y su sombrero de copa característicos.

Lugares escénicos

El Equipo Azul fue el primero en subir al escenario, con una estadística reveladora: más de 2 millones de personas en todo el mundo padecen epilepsia fotosensible, una condición en la que las luces intermitentes pueden desencadenar convulsiones debilitantes. La solución del equipo es Eclipse, un par de anteojos que se oscurecen automáticamente en respuesta a las luces intermitentes del entorno. Las gafas tienen un microprocesador incorporado y una placa de circuito impreso que procesa los niveles de luz y envía una señal a través de las gafas para bloquear la luz entrante si detecta un parpadeo en un rango que los médicos han identificado como causantes de convulsiones. Como parte de su plan de negocios, el equipo estima que las gafas podrían venderse por alrededor de $ 600, lo que podría ofrecer a los pacientes «una nueva forma de ver el mundo».

Luego, el equipo de Orange, con Escalate, un accesorio ligero para silla de ruedas que ayuda al usuario a subir y bajar de la acera. Escalate consta de dos varillas antideslizantes que se sujetan al respaldo de una silla de ruedas y pueden extenderse o retraerse de forma inalámbrica. Un voluntario demostró el dispositivo en el escenario saltando primero en un caballito para levantar la parte delantera de su silla de ruedas sobre una acera fabricada. Luego usó un control remoto para extender las varillas hacia el suelo, lo que a su vez levantó el respaldo de la silla y lo pasó por encima del bordillo. Una vez estable, el usuario presionó un botón para retraer las varillas. El sistema puede levantar hasta 400 libras en menos de 20 segundos y se espera que cueste alrededor de $ 900, con el potencial de ayudar a los usuarios de sillas de ruedas a «superar los desafíos de la vida».

El Purple Team ha hecho su debut con Vulcan, una herramienta de mano inalámbrica diseñada para facilitar la soldadura. La soldadura es el proceso de aplicar calor para unir diferentes metales, como cables. A menudo, se necesitan varias personas para unir con cuidado los cables y soldarlos en su lugar. Vulcan combina el trabajo de cuatro manos en una sola herramienta. Un miembro del equipo demostró el producto soldando dos cables en vivo en el escenario. Deslizó las roscas a través del mecanismo de sujeción de la herramienta, similar a una perforadora. Un pequeño soplete de butano dentro de la herramienta calentó los cables en segundos, soldandolos juntos. El equipo cree que Vulcan puede ahorrarles tiempo a los aficionados, fabricantes e ingenieros, ya que se vende por alrededor de 150 dólares.

El equipo rojo fue el siguiente con Dextra, un «sistema de accesorios protésicos» diseñado para simplificar las tareas diarias de las personas con prótesis de codo y gancho. Dichos ganchos protésicos permiten a los usuarios levantar bolsas, por ejemplo, pero otras tareas diarias, como abrir frascos, pueden resultar más difíciles. En cambio, el equipo diseñó un conector circular que se ajusta a la muñeca de una prótesis de gancho, junto con herramientas accesorias que pueden deslizarse en el conector para apoyar y ayudar al usuario. Un usuario de prótesis, que también es un chef profesional, hizo una demostración de la herramienta en el escenario de una gran cocina. Insertó y usó varias herramientas para ayudarlo a cortar una cebolla y abrir un frasco de encurtidos. El equipo estima que Dextra puede venderse por alrededor de $ 750 y tiene como objetivo expandir los accesorios protésicos para el jardín, el estudio de arte y otros entornos.

Asistencias coloridas

El Equipo Verde presentó Delta Therapy, un sistema que brinda terapia continua de frío y calor a los pacientes que se recuperan de una cirugía de rodilla. Después de las cirugías de rodilla, los pacientes deben aplicarse alternativamente bolsas de hielo y almohadillas térmicas, que pueden desaparecer rápidamente y deben reemplazarse con regularidad. Delta Therapy consiste en un vendaje suave y flexible que contiene un tubo de líquido, conectado a una carcasa compacta, dentro de la cual hay un sistema que enfría o calienta continuamente el líquido a medida que fluye. Para demostrar el producto, el equipo invitó al escenario a la presidenta de la Asociación de Pregrado del MIT, Danielle Geathers, quien se sometió a una cirugía de rodilla hace tres años. El equipo envolvió el vendaje alrededor de la rodilla de Geathers, tomando su temperatura antes y después de la presentación, y encontró que había bajado 16 grados en seis minutos. Calculan que Delta Therapy, «la mejor forma de recuperarse», podría costar alrededor de $ 5.500.

El equipo Silver siguió con Aisle Assist, una silla de ruedas diseñada para ayudar a las personas a sentarse en el avión. Actualmente, cuando un usuario de silla de ruedas aborda un avión, sube a la puerta de embarque, donde un asistente lo ayuda a abordar una silla de ruedas de avión diseñada para navegar por los pasillos estrechos de un avión. Luego, el asistente tiene que levantar a la persona y colocarla en su asiento asignado, una tarea difícil y físicamente exigente. Aisle Assist está diseñado para reemplazar la silla de ruedas de avión convencional. El equipo preparó el escenario con filas de asientos de avión y llevó a un miembro capacitado del equipo a Aisle Assist. La nueva silla de ruedas tiene un elemento estabilizador y un asiento que puede deslizar a una persona hacia el asiento del avión con una asistencia mínima. A un costo de $ 7,000, el equipo espera que el producto brinde a los pasajeros «el poder de inspirar confianza».

El equipo Pink fue el siguiente con ReVise, una nueva versión del tornillo de banco. Para mostrar los límites de un tornillo de banco tradicional, un miembro del equipo intentó cerrar un tornillo de banco, instalado en el escenario, alrededor de un huevo crudo, haciendo que la multitud gimiera cuando inevitablemente salpicaba. ReVise parece un tornillo de banco convencional, pero con almohadillas blandas llenas de gránulos donde estarían los bloques duros de un tornillo de banco. Las almohadillas se conectan a un sistema neumático que aspira aire hacia adentro y hacia afuera, ajustando su rigidez al objeto que están fijando. El mismo miembro del equipo cerró ReVise alrededor de otro huevo crudo, esta vez sin romperlo. El equipo planea vender ReVise a escuelas de ingeniería y comercio por alrededor de $ 450.

Finalmente, el equipo amarillo presentó Palette, un dispositivo del tamaño de una maleta equipado con cartuchos de tinte de pintura, que automáticamente mezcla los tintes al tono deseado. El producto está destinado a pintores de casas, que pueden mezclar tonos específicos en el lugar en lugar de pasar tiempo haciéndolo en una ferretería. El equipo lanzó dos paredes amarillas, cada una de las cuales requirió retoques con un color llamado «Viking Yellow». Un estudiante usó una lata de pintura mezclada en la tienda, mientras que otro programó Palette para reproducir el mismo tono en el escenario. El sistema mezcló rápidamente los colores y los dos miembros repintaron sus paredes, demostrando que los colores coincidían. El sistema, estiman, podría venderse por alrededor de $ 1.800, con la promesa de «colorear su mundo más rápido».

«Hacia un mundo mejor»

Como se ha convertido en una tradición de 2.009, las presentaciones de los estudiantes terminaron con un obsequio grupal para Wallace. Este año, le entregaron al profesor un conjunto de tokens no fungibles (NFT) de nueva creación, en forma de avatares de Wallace que crecieron a 2.009, junto con un token por cada producto elaborado este año, firmado por cada alumno.

Para cerrar el evento, Wallace guió a la audiencia a través de una serie de tejime, una costumbre japonesa de aplaudir y gritar, que a menudo se realiza para concluir una celebración. Para sus alumnos, tenía un mensaje:

“Por favor, vea su potencial para traer belleza a esta Tierra. Imagina las historias que aún no has contado y sueña con las vidas que mejoras con tus esfuerzos. Y saluda a un mundo mejor.

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