El profesor emérito Woodie Flowers, innovador en diseño y capacitación en ingeniería, fallece a los 75 años

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Woodie Flowers SM & # 39; 68, Mng & # 39; 71, PhD & # 39; 73, profesor emérito de ingeniería mecánica de Pappalardo, fue extinguido el 11 de octubre a la edad de 75 años. La pasión de Flowers por el diseño y la amabilidad infecciosa han afectado a muchos estudiantes de ingeniería de todo el mundo.

Flowers fue instrumental en el diseño del enfoque práctico del MIT para la educación en diseño de ingeniería, primero desarrollando métodos de enseñanza y oportunidades de aprendizaje, que culminó en una competencia de diseño competitiva. diseño para la clase 2.70, ahora llamada 2.007 (Diseño y fabricación I). Este evento anual del MIT, realizado durante casi cinco décadas, ha tenido un impacto en generaciones de estudiantes y ha sido imitado por universidades de todo el mundo. Flowers extendió este concepto a estudiantes de secundaria y primaria y colaboró ​​en la fundación de la FIRST Global Robotics Competition, que introdujo a millones de niños a la ciencia y la ingeniería.

Nacido en 1943, Flowers se crió en Jena, Louisiana. Estaba muy interesado en la ingeniería mecánica y el diseño a una edad muy temprana, en gran parte gracias a su madre y su padre, un soldador apasionado por el bricolaje y la construcción. Al crecer, Flowers también expresó su amor por la naturaleza y los viajes. Cuando era adolescente, mientras no trabajaba en automóviles o fabricaba cohetes, estaba acampando con su familia en Louisiana o coleccionando mariposas. Este interés en la naturaleza llevó a un proyecto premiado de feria de ciencias sobre el impacto del medio ambiente en Lepidópteros. La pasión de Flowers por la construcción y la naturaleza también le ha permitido alcanzar el rango de Eagle Scout.

El Sr. Flowers recibió su título de Bachiller en Ingeniería de la Louisiana Tech University en 1966. Después de graduarse, pasó un verano como pasante de ingeniería para la Humble Oil Company antes de inscribirse en el MIT para estudios de posgrado. . Obtuvo su maestría en ingeniería mecánica en 1968 y su título de ingeniería en 1971. Dos años más tarde, obtuvo su doctorado bajo la supervisión del difunto profesor Robert Mann. Para su tesis, Flowers ha diseñado un "sistema de simulación humano-interactivo" para el desarrollo de prótesis para amputados por encima de la rodilla. Continuará diseñando prótesis sobre la rodilla a lo largo de su carrera.

En el transcurso de su carrera académica, Margaret, su esposa, desempeñó un papel de socio en todo lo que hizo. Al comienzo de su matrimonio, mientras Flowers recién comenzaba a vivir en el MIT, ella trabajó para mantener financieramente a sus familias. Más tarde en la vida, dejó su propia carrera para unirse a Flowers para su trabajo en FIRST.

Después de recibir su doctorado, Flowers se unió a la facultad del MIT como profesor asistente en ingeniería mecánica. En su primer año de enseñanza, enseñó lo que entonces se conocía como 2.70, ahora llamado 2.007. Bajo el liderazgo de Flowers, la clase se ha convertido en una experiencia práctica para estudiantes universitarios, que culmina en una competencia final de robots.

"Desde el principio, 2.007 / 2.70 estaba a punto de construir un dispositivo para hacer un trabajo", dijo Flowers en un video de 2015. Los estudiantes recibieron una variedad de materiales para diseñar y construir sus dispositivos. En la década de 1970, estos materiales incluían depresores de lengua y elásticos, pero a lo largo de los años, la competencia se ha extendido a piezas impresas en 3D y chips de computadora.

A pesar de la mayor sofisticación, según Flowers, el corazón del curso no ha cambiado. "Algunas cosas que se han mantenido igual son la maravillosa manera de competir locamente, pero de ayudarse mutuamente", dijo. Las flores inventarían la expresión "profesionalismo agraciado" para describir esta idea de ser amable, respetar y valorar a los demás, incluso en el fragor de la competencia.

PBS destacó el enfoque educativo innovador de Flowers en la Clase 2.007 en un documental de 1981 titulado "Discover the World of Science". La red continuó cubriendo la competencia de robótica 2.007 en la década de 1980, y casi una década después Flowers fue la anfitriona de la popular serie PBS "Scientific Frontières Americaines" de 1990 a 1993. Uno de los objetivos del programa era atraer el interés de las personas en ciencia e ingeniería. Recibió un Premio Emmy regional por su trabajo en la serie.

Al mismo tiempo, Flowers ayudó a desarrollar un nuevo programa que inspiró a los jóvenes a aprovechar la competencia que había desarrollado para 2.007. Colaboró ​​con Dean Kamen, fundador de FIRST (por inspiración y reconocimiento de la ciencia y la tecnología), para desarrollar una competencia de robótica para estudiantes de secundaria. En 1992, se llevó a cabo la primera Competencia de Robótica FIRST, brindando a los estudiantes de secundaria de todo el mundo la oportunidad de diseñar y construir sus propios robots.

En las últimas tres décadas, FIRST robotics se ha convertido en un movimiento global que sirve a 660,000 estudiantes en más de 100 países cada año. Ofrece oportunidades de becas por un total de más de $ 80 millones disponibles para los estudiantes de FIRST. El mantra de "elegante profesionalismo" de Flowers permanece en el corazón de FIRST. En 1996, William P. Murphy Jr. creó el premio anual Woodie Flowers Award en FIRST para celebrar la comunicación de ingeniería y diseño. El premio "reconoce a una persona que ha hecho un trabajo notable de motivar a través de la comunicación al tiempo que invita a los estudiantes a ser claros y concisos al reconocer el valor de la comunicación".

Mientras trabajaba en FIRST, Flowers continuó teniendo un impacto en la educación en ingeniería mecánica, las direcciones futuras y el papel profesional de los ingenieros en la sociedad, además de considerar cómo podría mejorar el uso de los recursos digitales aprendizaje residencial

En el MIT, dirigió el Departamento de Sistemas y Diseño del Departamento de Ingeniería Mecánica a principios de la década de 1990 y fue nombrado Profesor Pappalardo de Ingeniería Mecánica en 1994. Durante el retiro de Flowers en 2007, siguió siendo un miembro activo de la comunidad del MIT. profesor emérito hasta su muerte.

Flowers ha asesorado a innumerables estudiantes de ingeniería durante sus 35 años en la facultad del MIT. Ha sido asesor de tesis de pregrado y maestría para Megan Smith & # 86; SM & # 39; 88, ex Director de Tecnología de EE. UU., Así como Asesor de doctorado para David Wallace SM & # 39; 91, PhD & # 95; Ely Sachs & # 39; 76, SM & # 39; 76, PhD & # 83; y Alexander Slocum & # 82; SM & # 39; 83, PhD & # 85; que son todos profesores de ingeniería mecánica en el MIT.

Flowers ha tenido un impacto duradero en las generaciones de estudiantes de ingeniería mecánica que ha enseñado. Alentando a los estudiantes a aceptar la ambigüedad y sacando un gran diccionario en el medio de la clase para ayudar a los estudiantes a encontrar una palabra precisa para articular sus palabras, su papel en la vida de los estudiantes superó ampliamente a aquellos en el diseño y ingeniería. Muchos de sus estudiantes que se convirtieron en educadores han implementado su ética educativa en sus propias aulas y laboratorios.

A lo largo de su carrera, Flowers ha recibido numerosos premios y reconocimientos por sus numerosas contribuciones a la educación en ingeniería. La Sociedad Estadounidense de Ingenieros Mecánicos le otorgó el premio al mejor educador de diseño Ruth y Joel Spira y la Medalla Edwin F. Church. Flowers recibió el Premio al Educador Distinguido J.P.Den Hartog, fue miembro de MacVicar y fue elegido miembro de la Academia Nacional de Ingeniería. También se ha desempeñado como socio distinguido y miembro de la junta del Presidente del Colegio de Ingeniería de Olin.

Flowers es sobrevivido por su amada esposa Margaret Flowers de Weston, Massachusetts, su hermana Kay Wells de St. Augustine, Florida, su sobrina Catherine Calabria, también de St. Augustine, su sobrino David Morrison de Arlington, Virginia, y que generaciones de estudiantes agradecidos y adoradores.

Los obsequios conmemorativos a FIRST y Flower Souvenirs pueden enviarse a través de este sitio web o enviarse por correo a Dia Stolnitz, Director de FIRST, 200 Bedford Street, Manchester, New Hampshire, 03101.

Este artículo se actualizará con información sobre los servicios conmemorativos a medida que estén disponibles.

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