Innovaciones en accesibilidad al agua | Noticias del MIT

[ad_1]

Al crecer en la costa de Connecticut, la infancia de Flora Klise estuvo marcada por el agua. Pasó los veranos tomando lecciones de navegación y trabajando en un puerto deportivo local. Pero no fue hasta que se paró junto a un pozo en la zona rural de Tanzania que se dio cuenta de que quería seguir una carrera en agricultura e innovación en el campo del agua.

El verano antes de su primer año, Klise viajó a Tanzania junto con un equipo de estudiantes del MIT D-Lab para trabajar en el proyecto Okoa, un remolque de ambulancia que se puede acoplar a motocicletas. Mientras visitaba una aldea rural en particular, notó que decenas de niños pequeños cargaban cubos grandes y se turnaban para saltar sobre una bomba para sacar agua del pozo. A petición de los niños, Klise comenzó a bombear agua ella misma.

Después de cinco agotadores minutos de bombeo de agua, Klise reconsideró sus aspiraciones profesionales.

"Realmente me hizo pensar en la accesibilidad al agua desde la perspectiva de un ingeniero y cómo la gente obtiene agua es tan diferente en todas partes del mundo", dice Klise, actualmente estudiante de ingeniería mecánica. “Existe toda una área de innovación en la accesibilidad al agua, desde filtrar bacterias y virus hasta encontrar formas de llevar agua a una casa o instalar un dispositivo para facilitar la limpieza. Bombeo”.

Hasta entonces, Klise se había centrado en los dispositivos médicos a lo largo de su experiencia universitaria en el MIT. Preocupada porque era demasiado tarde para pasar de una carrera en dispositivos médicos a otra en investigación del agua, buscó el consejo de su asesor, Warren Seering, profesor de Ingeniería Mecánica Weber-Shaughness.

Seering animó a Klise a seguir su pasión y no sentirse atrapada por su enfoque académico anterior.

“El profesor Seering preguntó: '¿Te estás divirtiendo explorando la investigación del agua? "Y dije" Sí ". A lo que luego respondió: “Ves, lo estás haciendo bien. Estás haciendo un gran trabajo ”, agrega Klise. "Todo el mundo necesita un consejero que los anime así".

Además de un asesor de apoyo, Klise encontró la libertad en la flexibilidad que ofrece un título en ingeniería mecánica.

“La ingeniería mecánica es un área en la que puede aprender las habilidades técnicas que necesita para hacer casi cualquier cosa que desee”, dice. "No estás limitado por nada porque sea muy amplio, por lo que te da la libertad de elegir lo que realmente te emociona, incluso más adelante en tu experiencia de pregrado".

Con un enfoque renovado en la accesibilidad al agua, Klise solicitó un proyecto de UROP (Programa de Oportunidades de Investigación de Pregrado) sobre investigación del agua. Rápidamente encontró una oportunidad en el laboratorio de John Lienhard, profesor de ingeniería mecánica. Su proyecto consistía en centrarse en la desalación de aguas subterráneas salobres con fines agrícolas.

Como novato en la investigación del agua, Klise tenía que ponerse al día. Yvana Ahdab SM & # 39; 17, PhD & # 39; 21, Asistente de investigación en Lienhard Lab, proporcionó a Klise la documentación relevante para ayudar a llenar los vacíos.

“Trabajar con Flora fue sin problemas. Tiene la curiosidad intelectual y la motivación en el corazón del proceso de investigación científica, que a menudo implica una serie de contratiempos antes de lograr el éxito ”, dice Ahdab.

Juntos trabajaron en pruebas de electrodiálisis selectiva monovalente para el tratamiento de aguas subterráneas salobres. Este proceso filtra solo los iones dañinos, manteniendo los iones que promueven el crecimiento de las plantas en el agua. Como resultado, los agricultores ahorran dinero al no tener que agregar tanto fertilizante al agua, lo que les brinda una alternativa de desalinización rentable y sostenible.

"La aplicación de destino es utilizarlo en sistemas de riego agrícola. Desarrollamos un modelo de costos que demuestra la cantidad de dinero que se ahorra al no usar tanto fertilizante ”, dice Klise.

La primavera pasada, antes de que el campus cerrara debido a la pandemia, Klise pasó la mayor parte de su tiempo en el laboratorio húmedo probando el flujo de su sistema. Después de dejar el campus debido al cierre, se centró en un nuevo proyecto que desarrollaba un modelo tecnoeconómico para el pretratamiento de aguas subterráneas. Este proyecto se convirtió en la tesis principal de Klise.

Utilizando una base de datos de 28.000 muestras de agua subterránea salobre de EE. UU. Geological Survey, Klise escribió un guión de MATLAB para demostrar cuánto dinero se podría ahorrar al pretratar el agua subterránea con cal.

Klise también persiguió su pasión por la investigación del agua fuera del laboratorio. En el área de Ingeniería Mecánica y la clase D-Lab 2.729 / EC.729 (Diseño a escala), trabajó en el proyecto FairCap para desarrollar un dispositivo capaz de filtrar un balde de agua en lugar de vasos individuales. El otoño pasado trabajó como estudiante investigadora para MIT Sea Grant, ayudando a desarrollar un robot autónomo de acuicultura para el cultivo de ostras. Como miembro de MIT Water, Klise participó activamente en la planificación de Water Night 2021, que tuvo lugar el 22 de abril.

“Water Club es una comunidad increíble en el MIT de personas apasionadas por los problemas del agua. La Noche del Agua es una verdadera celebración del agua que atrae a todas las edades ”, dice.

Después de graduarse en junio, Klise se unirá a una de las empresas de innovación de agua más grandes del mundo, Xylem. Como parte del Programa de Desarrollo de Liderazgo en Ingeniería de dos años de Xylem, Klise rotará entre tres puestos diferentes en la empresa para obtener una muestra de las diferentes áreas de innovación en el campo del agua que podrá seguir a lo largo de su carrera.

“Mi principal motivación profesional es el impacto de la investigación y la tecnología en el agua. Cada año aumenta la necesidad de agua dulce accesible, por lo que realmente existe una necesidad de innovación en esta área ”, dice Klise.

Si bien solo una fracción de los estudiantes del MIT pueden terminar siguiendo una carrera en la innovación del agua, según Klise, el agua es algo que afecta a todos en el campus, tengan los 39 años, se den cuenta o no.

“Creo que todos los estudiantes del MIT están conectados con el agua y el océano solo porque viven en Cambridge o Boston. Es inevitable que vea cosas, huela cosas y note cosas relacionadas con el agua. Creo que ayuda a las personas a repensar su relación con el agua y su impacto en sus propias vidas ”, agrega.

[ad_2]

Deja un comentario