MIT Energy Night 2021: Conectando innovadores globales con talento local | Noticias del MIT



El 29 de octubre, los principales innovadores de tecnologías limpias de todo el mundo se reunieron virtualmente y en persona en el campus del MIT para el Club Energy Night de 2021 MIT Energy and Climate (MITEC).

El evento reunió a una variedad de asistentes y asistentes, desde Estudiantes y profesores del MIT para inversores, ingenieros y empresas establecidas y de nueva creación. todos comprometidos con el desarrollo de tecnologías de vanguardia para hacer frente a los desafíos climáticos y energéticos.

El evento comenzó con una serie de presentaciones virtuales y paneles con oradores de los principales actores del clima y la tecnología. Entre los asistentes se encontraban formuladores de políticas y habilitadores del mercado, como ARPA-E y Actuate, inversores y aceleradores, como TDK Ventures y Prime Coalition, así como numerosas empresas emergentes, incluidas Commonwealth Fusion Systems e Infinite Cooling. El objetivo era discutir cómo las tecnologías emergentes podrían cristalizar en soluciones viables.

«Hay muchas ideas de proyectos que tienen el potencial de ser comercializadas ”, dice Anne Liu, asistente de investigación en el Laboratorio de Sistemas de Materiales del MIT y codirectora gerente del evento. “Entonces, el objetivo de nuestra sesión virtual era explorar el lado comercial del ecosistema energético invitando a líderes para discutir cómo convertir ideas en negocios exitosos.

Mientras que la sesión virtual exploró la comercialización, la sesión de carteles mostró la innovación en las primeras etapas. Contó con más de 70 carteles de científicos, nuevas empresas e ingenieros de toda la comunidad del MIT y mucho más.

“La sesión de carteles es una de las partes más emocionantes de Energy Night”, dice Naomi Lutz, estudiante de cuarto año de licenciatura en el Departamento de Ingeniería Mecánica. “Esto brinda una gran oportunidad para dar un paso atrás y aprender más sobre lo que otros están haciendo en áreas específicas de energía. »

El trabajo presentado abarcó el ámbito del clima y la energía, desde la fusión nuclear hasta la captura de carbono, e incluso incluyó una propuesta de chimeneas solares.

“Hay tantos temas sobre energía y clima. Y, sin embargo, es común conectarse solo con aquellos en su campo específico ”, explica Alexandra Steckmest, una de las organizadoras del evento y candidata a MBA en MIT Sloan School of Management. «Así que diseñamos la sesión de carteles como un plataforma para que las personas se conecten con personas de diferentes áreas de la industria energética.

Para el equipo de MITEC, presentar esta amplia gama de investigaciones no solo es emocionante, es necesario.

“Es una industria que cambia tan rápidamente”, dice Steckmest. “Por eso es importante que tantos expertos de la industria compartan información sobre los cambios que están ocurriendo allí. »

Por lo tanto, el formato híbrido del evento respondió a algo más que la pandemia de Covid-19: también respondió a la naturaleza global, colaborativa y en constante cambio de las industrias de la energía y las tecnologías limpias.

“Después de algunas discusiones, optamos por este formato híbrido”, explica Liu. “Queríamos asegurarnos de que pudiéramos tener la interactividad de un evento en persona mientras llegamos a la audiencia mucho más grande que habíamos crecido durante el formato totalmente remoto del año pasado. »

El nuevo formato híbrido ha ayudado al equipo a lanzar una amplia red. Un total de 400 personas asistieron a la sesión de carteles en persona, mientras que casi otras 400 asistieron virtualmente de todo el mundo.

Sin embargo, a pesar de un alcance cada vez más global, Energy Night siempre ha conservado una composición claramente local. Muchas de las empresas que participaron en la sesión virtual procedían de todo el área metropolitana de Boston y, con bastante frecuencia, cerca del MIT: Commonwealth Fusion Systems e Infinite Cooling mantienen oficinas en Somerville o Cambridge, y todas son del MIT.

“Hay tantas empresas que salen de [MIT] que se asentará en Boston y Cambridge ”, señala Steckmest. «Que hace [Energy Night] bien posicionado para hacer conexiones y generar valor para las aceleradoras locales.

MITEC continúa cultivando estas conexiones locales mientras contribuye a la cultura de tecnología limpia única de Boston.

“Lo que distingue a Boston es el énfasis en soluciones a largo plazo que no siempre se pueden lograr fácilmente con capital de riesgo convencional”, dice Liu.

Al planificar Energy Night, ella y su equipo buscaron invitar a soluciones a corto y largo plazo para mostrar la cultura ambiciosa de Boston y, al mismo tiempo, brindar un lugar para que los inversores establecidos busquen tecnologías nuevas y más fáciles de implementar.

Quizás el mayor testimonio del éxito continuo de Energy Night es su tendencia a cerrar el círculo.

“En los últimos años, hemos presentado presentadores en serie del MIT que comenzaron a iniciar sus propios negocios”, dice Liu. “Entonces, para muchos proyectos vemos una transición de una idea a un negocio exitoso. »

Form Energy, por ejemplo, es una empresa derivada del MIT fundada en 2017 con la misión de crear almacenamiento de energía a largo plazo y de bajo costo. Su estatura aumentó significativamente después de su presencia en Energy Night en 2019, después de lo cual atrajo $ 40 millones en fondos de capital de riesgo.

“Ya sea que sea un estudiante de primer año o un miembro veterano de las industrias de la energía y las tecnologías limpias, queremos que Energy Night genere esas conexiones impulsoras que conduzcan al crecimiento profesional, así como a asociaciones exitosas, dice Steckmest.

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