Protección de la gente de mar y la cadena de suministro global durante Covid-19

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Las industrias marítimas y marítimas enfrentan desafíos únicos ante la pandemia de Covid-19. La rápida propagación del virus en barcos como el Diamond Princess y el USS Theodore Roosevelt ha puesto de relieve los riesgos para la salud que enfrentan los 1,2 millones de trabajadores actualmente en el mar. Las restricciones de viaje y las fronteras cerradas constituyen un un desafío adicional no solo para interrumpir la cadena de suministro global, sino también para evitar cambios programados en la tripulación.

Para abordar estos problemas, la Plataforma de Acción del Pacto Mundial de Naciones Unidas para el Océano Sostenible lanzó recientemente recomendaciones desarrolladas por su grupo de trabajo Covid-19. Thomas Peacock, profesor de ingeniería mecánica, es miembro del grupo de trabajo, con representantes de compañías profesionales, agencias internacionales, industria, organizaciones sin fines de lucro y académicos.

Según la ONU, el 90% de los bienes intercambiados se transportan por mar. En un día típico, hay 50,000 barcos en el mar, lo que hace un total de 4 millones de puertos de escala por año. Al mismo tiempo, las plataformas en alta mar suministran un tercio del petróleo y el gas del mundo.

"Las industrias de envío y offshore están en el corazón de las cadenas de suministro globales", dice Peacock. "Los gobiernos deben adoptar un enfoque unificado no solo para evitar interrupciones en la cadena de suministro internacional, sino también para proteger la salud de la gente de mar".

Peacock lleva 15 años realizando investigaciones en el mar en embarcaciones de investigación de clase mundial y a bordo de embarcaciones costeras locales en todo el mundo, desde el Mar del Sur de China hasta el Ártico. Peacock estuvo originalmente vinculado al Pacto Mundial de las Naciones Unidas a través del Laboratorio de Políticas del MIT del Centro de Estudios Internacionales por su extenso trabajo en minería en alta mar.

Cuando Covid-19 comenzó su lanzamiento global, el Pacto Mundial de las Naciones Unidas se centró en los desafíos asociados. Escribieron un plan para operar en fases, o "sprints cortos". "El objetivo de este primer sprint corto fue identificar los problemas más apremiantes y tratar de resolverlos primero", dijo Peacock.

El resultado es una lista de 14 recomendaciones que ayudan a "garantizar la operación segura y eficiente de las cadenas de suministro relacionadas con el océano durante la pandemia de Covid-19". Un tema principal que surge de estas recomendaciones es que, para proteger tanto a la gente de mar como a la cadena de suministro global, será vital una respuesta internacional unificada.

Garantizar la salud y la seguridad de la gente de mar.

Después de la angustia de los cruceros y la noticia de los casos de Covid-19 a bordo del USS Roosevelt, han aumentado las preocupaciones sobre el impacto que la pandemia podría tener en la gente de mar. "El USS Roosevelt tendrá capacidades médicas de clase mundial a bordo", dice Peacock. "Si este nivel de embarcación en alta mar enfrenta desafíos para hacer frente a un brote de Covid, puede apreciar los desafíos que enfrenta una flota de envío comercial".

El problema más apremiante que enfrenta la industria naviera en las próximas semanas es el cambio de tripulación a bordo, que generalmente tiene lugar cada mes. La tripulación de los buques de navegación rota durante un cierto período de tiempo, generalmente unos pocos meses. Cada mes, alrededor de 100,000 marineros cambian de trabajo, y los miembros de la tripulación en el mar son relevados por un nuevo conjunto de miembros de la tripulación una vez que llegan al puerto. En la actualidad, nuevos datos de la Cámara Internacional de Navegación sugieren que el número actual es de 150,000.

Como las prohibiciones de viaje y las restricciones se implementaron en todo el mundo en marzo y abril, se suspendió el cambio típico de la tripulación que habría tenido lugar a mediados de abril. Los miembros de la tripulación actualmente en el mar han tenido sus contratos extendidos. Además, los trabajos de reparación y las inspecciones se retrasaron. Con la mayoría de las restricciones de viaje aún vigentes, se necesita con urgencia una solución para el mes de mayo.

"Llega un momento en que tienes que sacar a las personas del barco, conseguir nuevas personas a bordo y hacer las reparaciones necesarias en los barcos y las plataformas en alta mar", dice Peacock. "Y así, a menos que se tomen las medidas apropiadas, podría haber grandes desafíos pendientes con respecto a los cambios de la tripulación en mayo". Agrega: "También es importante reconocer la contribución desinteresada que muchos marineros han hecho para lidiar con la situación durante todo el mes de abril al permanecer en el mar".

Una de las soluciones recomendadas por el grupo de trabajo del Pacto Mundial de las Naciones Unidas es clasificar a la gente de mar como "trabajadores clave" y considerar las actividades marítimas y marítimas como un "servicio esencial". Esto garantizaría la libertad de movimiento necesaria para proteger la salud de la gente de mar y minimizar el impacto en la cadena de suministro global.

Un enfoque internacional

La respuesta a la propagación de Covid-19 ha variado considerablemente de un país a otro. Desde las medidas de cuarentena hasta el rastreo de contactos y las prohibiciones de viaje, la intervención del gobierno ha sido diferente a nivel nacional, estatal y local. Pero cuando se trata de cadenas de suministro oceánicas, como lo recomienda el Pacto Mundial de las Naciones Unidas, es esencial un enfoque internacional unificado.

"Si hay diferentes reglas y protocolos en un país en comparación con otro, esto inevitablemente plantea desafíos", dice Peacock. "En la medida de lo posible, debe haber un enfoque unificado y las principales agencias como la OMI, la OIT, la OMS y muchas otras han trabajado muy duro para desarrollar protocolos y recomendaciones ".

Para ayudar a dar forma a este enfoque internacional, el Grupo de Trabajo del Pacto Mundial de las Naciones Unidas recomendó la creación de un Grupo de Trabajo de la Cadena de Suministro del Océano con el objetivo de "cooperación y coordinación global y armonizado globalmente para garantizar la seguridad e integridad de las cadenas mundiales de suministro oceánico ".

Otro elemento que debería ser coherente a través de las fronteras según el Grupo de Trabajo del Pacto Mundial de las Naciones Unidas incluye los procedimientos de certificación y clasificación

"El envío se basa en programas de certificación y clasificación que todos deben seguir para funcionar", agrega Peacock. "Estos toman tiempo para reevaluar, pero debe haber pragmatismo al hacer ciertas asignaciones a la luz de esta pandemia global".

Las recomendaciones del Grupo de Trabajo del Pacto Mundial de las Naciones Unidas son un primer paso para abordar las amenazas que Covid-19 plantea tanto para la seguridad de las personas en el mar como para la integridad de Suministro global. El grupo de trabajo continuará reuniéndose para redactar recomendaciones adicionales con la esperanza de que los gobiernos trabajen juntos y adopten un enfoque internacional.

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