Un deseo creativo y el coraje para hacerlo | Noticias del MIT



Cuando Laura Rosado se dirigió al MIT hace cuatro años, estaba indecisa sobre elegir una especialidad. Cuando se le preguntó qué quería estudiar, respondió esquivando un poco y dijo: «Bueno, en este momento mi clase favorita es matemáticas».

Luego, en el semestre de primavera de su primer año, se inscribió en la clase 2.00a (Fundamentos de Diseño de Ingeniería). Ese semestre, el enfoque de la clase, impartida por el profesor Daniel Frey, fue el avión, y los requisitos del proyecto final estaban muy abiertos: diseñar algo que vuele y sea controlado por radio. Rosado y su compañero de laboratorio decidieron un proyecto «ridículamente» ambicioso para los estudiantes de primer año: un auto volador al estilo Chitty Chitty Bang Bang.

«Le professeur nous a vraiment laissé devenir fous», dit-elle, ajoutant que vers la fin du cours, Frey a accordé du temps supplémentaire aux étudiants, les laissant sortir des laboratoires de nettoyage et leur disant de «continuer à construire et amusez- vosotras. ”

«La libertad creativa que me dieron en esta clase me abrió los ojos», dice Rosado, quien se graduará en mayo. “Tener el derecho a explorar y aprender sin restricciones me convenció por completo. Pensé que eso me emocionaba mucho de ser ingeniero mecánico.

Hubo, por supuesto, otras experiencias formativas importantes en la vida de la aspirante a ingeniera mecánica, que fortalecieron y llevaron a Rosado a donde está hoy, incluido Thomas the Tank Engine.

Alrededor de los 2 años, Rosado se embarcó en una historia de amor con los trenes, y ella dice que su interés por la investigación actual en la infraestructura del transporte se remonta a esos primeros días de ensamblaje minucioso de su colección de vías.

«Oh, 100%», dice Rosado. “Me gusta la idea de los ferrocarriles. Es una idea muy nostálgica y romántica, especialmente en los Estados Unidos. Es una reminiscencia de la aventura en el Oeste.

A lo largo de los años, a medida que la joven Rosado desarrolló una preocupación por la sociedad y la salud del planeta, su afición por los viajes en tren no hizo más que crecer.

“El sector del transporte es responsable de la mayor parte de las emisiones totales de carbono en los Estados Unidos, y la mayoría proviene de los automóviles personales, ni siquiera de los camiones con remolque”, dice Rosado. «Bueno, eso solo hizo que mi amor por los trenes fuera más fuerte. Ojalá hubieran estado más extendidos en los Estados Unidos. Mejorar la infraestructura del transporte es un gran bien público. Siempre he pensado que si tuviera la oportunidad de trabajar en este sector, sería bastante feliz.

Otras influencias en la dirección de la vida de Rosado obraron su magia a lo largo del camino. Su padre compartía su ilimitada curiosidad, y su madre la animaba a pensar críticamente y disfrutar de la lectura; está cursando una doble especialización, ingeniería mecánica y escritura creativa. El entrenador de natación que tuvo entre los 11 y los 16 años le enseñó a esforzarse mucho, a “ser honesta conmigo misma y apuntar siempre alto”.

Rosado cuenta la historia de cuando marcó su mejor tiempo en una competencia de natación.

«Estaba en la luna. Miras el tablero y ves un tiempo que nunca antes habías logrado”, dice Rosado. «Recuerdo ir a ver a mi entrenador en las gradas, y me dijo: ‘Podrías he sido más fuerte en la segunda mitad de esta carrera’, y dije: ‘Sí, trabajaré en eso la próxima vez. ‘

«Siempre hay algo que mejorar».

Casi al mismo tiempo que Rosado evitaba pensar en qué se especializaría en la universidad, la nativa de New Haven ya se había ganado el premio a la Nadadora del Año 2017 de la Conferencia del Sur de Connecticut. Queriendo seguir nadando de manera competitiva, buscó una escuela de División III, donde pudiera equilibrarse con lo académico. Ella bromea diciendo que eligió el MIT porque tenía la «mejor piscina del noreste» y habla muy bien de su experiencia nadando durante los cuatro años.

“Diría que nadar es la razón por la que me mantuve cuerda”, dice. “Es como tener un espacio para esforzarme que no es académico. Es un poco meditativo estar en el agua durante el entrenamiento.

Aplicó para la escuela de posgrado en el MIT y trabajó en proyectos en el Laboratorio de Sistemas Humanos y el Laboratorio de Pequeños Dispositivos del MIT. Su proyecto del Programa de Oportunidades de Investigación de Pregrado (UROP) de 2019 analizó y modeló las estrategias de conducción de los ingenieros de trenes de carga para desarrollar una automatización que los ayudará a conducir de manera segura en todo tipo de escenarios.

«Pude conducir una locomotora simulada», dice Rosado, «y hablar con personas que realmente se ganan la vida conduciendo».

La concentración en ingeniería mecánica de Rosado es en robótica. Un proyecto de verano de UROP en el que trabajó el año pasado involucró la mejora de los sistemas mecánicos y de sensores de un sistema de enjambre de cinco robots utilizado en el cuidado de la salud, que emplea los robots para trabajar en colaboración, tanto para ayudar con el tratamiento de diagnóstico asociado con Covid-19 como para proporcionar sistemas para laboratorios en apuros en todo el mundo.

Su interés por la robótica entra en otro ámbito de la ajetreada vida de Rosado: su escritura. Como parte de su tesis para su especialización en escritura creativa, está trabajando en una novela. La novela es una historia sobre la mayoría de edad sin elementos de ciencia ficción, pero a Rosado también le gusta escribir ficción especulativa, como historias que examinan las ramificaciones de un escenario distópico en el peor de los casos de robots que se apoderan del mundo, que por supuesto. invita a un examen ético de cómo avanza la tecnología.

Como una persona fascinada por el transporte, con ganas de ser creativa y con coraje para hacer lo que se proponga, Rosado, de 21 años, avanza tranquilamente por el camino hacia su futuro, sin olvidar nunca sus preocupaciones sociales.

«¿Cómo podemos pensar en eso», dice Rosado sobre el poder de las cuestiones tecnológicas planteadas en su ficción especulativa, «y luego tomar ese pensamiento ético para ser ingenieros más reflexivos?»

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